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目次 2005年12月22日[Vol.84]号 山口県広報広聴課
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県庁最前線

報道発表「九州山口ではじめての木質ペレット燃料製造施設が完成(県林政課 平成17年11月30日発表)」から、山口県の“今”に迫ります。

木質ペレット燃料製造施設
 県土の7割を森林が占める山口県では、「エネルギーの地産・地消」を目指し、森林バイオマスエネルギー(※1)の活用を進めています。そんな中、12月4日、岩国市に九州・中国地方では2番目となる「木質ペレット燃料製造施設」が誕生しました。製造能力は年間1,500トン。間伐材を主原料とする製造施設としては、全国最大級です。施設誕生の背景や目的について、県農林部林政課に聞きました。

※1 バイオマス 動植物などの生物資源のこと。その中でも木質系のものが森林バイオマス。間伐材やオガクズ、製材端材など、未利用の木材をエネルギー源として活用するのが、森林バイオマスエネルギー。

 

施設外観
施設外観

 


Q 木質ペレット燃料とは何ですか?

Answer
木質ペレット
木質ペレット
 木質ペレット燃料とは、間伐材などの未利用の木材を粉状に砕き、圧力を加えてペレット状(長さ1~2cm、直径6~12mmの円筒状)に成形、接着剤などの添加物は一切加えず木の成分だけで固めたもので、ペレットボイラー(※2)やペレットストーブの燃料として用います。
 木質ペレット燃料の特長としては、石油や石炭などと異なり、硫黄分をほとんど含まないため、大気汚染の原因となる亜硫酸ガス等の有害ガスがほとんど発生しないクリーンエネルギーであること。水分や形状が均一なので、ペレットボイラーやペレットストーブの自動運転が可能なこと、運搬が容易なこと、引火・爆発などの危険がほとんどないことも特長です。
 このたび完成した製造施設は、県内産のスギ・ヒノキの間伐材を原料として利用します。

※2 ボイラー 燃料を燃焼させ、その熱エネルギーによって水などを密閉器内で加熱し、高温・高圧の蒸気や温水を得る装置。発電・動力や暖房などに利用する。
 

Q 先日完成した「木質ペレット燃料製造施設」は、どういう目的で作られた施設なのですか?

Answer
クリックすると拡大します。
※出所:「平成13年度林業白書」(林野庁)
図
 山口県では平成14年3月に「やまぐち森林バイオマスエネルギー・プラン(PDF:354KB)」を策定し、森林バイオマスエネルギーの活用に取り組んできました。
 その背景には「循環型社会構築のための再生可能なエネルギーの導入促進」「地球温暖化防止のための新エネルギーの導入促進」「二酸化炭素吸収機能を持つ森林の適正な育成」「中山間地域における新たな地域産業や雇用の創出」といった4つの目的があります。
 これらの目的を実現するため、県では、木材チップを利用した既設火力発電所での「石炭との混焼システム」及び山口テクノパークでの「ガス化発電」という2つの実証実験とともに、木質ペレット燃料を利用した冷暖房などの「熱供給システム」の構築を進めてきました。これまで木質ペレット燃料は、県外から購入していたのですが、このたび、県森林組合連合会が事業主体となり、岩国市に木質ペレット燃料の製造施設が完成し、県内における「エネルギーの地産・地消」が大きく前進することになりました。
 

Q ペレットボイラーは、どんなところで使われているのですか?また、今後の予定についても教えてください。

Answer
ペレットボイラー(県林業指導センター)
ペレットボイラー
ペレットストーブ
ペレットストーブ
 現在、「本郷村山村留学センター(本郷村)」「錦グリーンパレス(錦町)」「県林業指導センター(山口市)」で使われています。中でも県林業指導センターの冷房も可能なペレットボイラーは、全国初、世界的にも珍しい取り組みです。
 今後は、錦町の「深谷峡温泉 清流の郷」「そうづ峡温泉憩の家」「ふるさとセンター」のほか、平成18年4月にオープンする「やまぐちフラワーランド(柳井市)」や、立て替えが進められている「県立病院静和荘(宇部市)」にも導入を予定しています。
 ペレットボイラーやペレットストーブは、環境問題への関心が高いヨーロッパなどで普及が進んでいます。
 森林は二酸化炭素の吸収機能をはじめ、国土保全・水源かん養(※3)など多様な公益的機能を持っています。でも、人工林は間伐・枝打ちなどの手入れが行われないと荒廃して、そうした機能を発揮できなくなります。森林の適正な育成や森林バイオマスエネルギーの活用に、どうぞご理解とご協力をお願いします!

※3 水源かん養 保水・水質浄化や河川水量の安定化など

 

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